Se declara por primera vez y después de decenios la emergencia ambiental en la Amazonía Norte del Perú: un primer paso.

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Visita de la Congresista Verónika Mendoza a la laguna Shanshococha. ©La República

El 25 de marzo del 2013, el Ministro del Ambiente Manuel Pulgar Vidal – en entrevista con el programa de televisión Panorama – anunció que se declaró oficialmente la emergencia ambiental de la cuenca del río Pastaza. El anuncio se hizo en el marco de la presentación del reportaje “Amazonía Erida: Desastre Ecólógico en el Corazón de la Selva” (ver Youtube) que contribuyó a hacer conocer – y no solo en el Perú – la dramática situación ambiental que venían denunciando desde años las comunidades indígenas de la zona.

El día siguiente, se publicó en el Diario Oficial  la Resolución Ministerial N°094-2013-MINAM vía la cual Declaran en Emergencia Ambiental la cuenca del río Pastaza, en los distritos de Andoas y Pastaza, Provincia del Datem del Marañon, departamento de Loreto. Tendrá una vigencia de 90 días. Esta Resolución Ministerial viene acompañada de un Plan de Acción Inmediato y de Corto Plazo destinado a atender la situación de manera inmediata vía la implementación de 16 medidas concretas tal como la vigilancia de agua sanitaria de consumo humano en la zona críticas (a cargo de DIGESA), la identificación de las zonas impactadas (a cargo de OEFA en coordinación con el MINEM), estudios epidemiológicos en la población, la aprobación de Planes de Abandono de zonas impactadas/sitios contaminados (a cargo del MINEM) etc.

Después de 40 años de explotación petrolera y de impunidad ambiental, el Estado y la sociedad en general gira los ojos hacía la Amazonía y las comunidades indígenas que la habitan. La Declaratoria de Emergencia Ambiental es un primer paso importante porque permite tomar medidas rápidas y concretas para atender la situación de manera urgente. Sin embargo, habrá que seguir la implementación de dicho Plan de Acción de cerca y desde ya, reclamar algunos cambios y ajustes necesarios. Por ejemplo, la medida n°16 prevé el “Seguimiento y la Evaluación de las actividades del Plan de Acción” y lo pone a cargo del MINAM. ¿Por qué no se  involucran los monitores ambientales indígenas, los cuales han sido gran protagonistas en la identificación de los pasivos ambientales?

Por último, se espera una participación técnica y económica activa e considerable de la empresa titular de las actividades de hidrocarburos, la argentina PLUSPETROL NORTE.

La noticia se difundió en prestigios medios de comunicación internacionales como el New York Time, Washington Post, The Guardian, Good Planet France – Fundación Yann Arthus-Bertrand, Portal Web del Ministerio del Ambiente de China, Reuters, US News, y más todavía (ver links para leer los artículos).

Los antecedentes

En el marco de la Comisión Multisectorial creada vía Resolución Suprema N° 200-2012-PCM, se realizó durante el mes de octubre del 2012 en la cuenca del río Pastaza – la primera de las 4 cuencas de los ríos Tigre, Corrientes y Marañon – un monitoreo ambiental participativo. Se tomaron numerosas muestras de suelos, aguas (tanto del mismo río Pastaza como de sus varias quebradas y cochas) y sedimentos a fin de determinar si estaban contaminados y de ser el caso, a qué nivel.

Los diferentes estudios fueron llevados a cabo respectivamente por OEFA, ANA, DIGESA y OSINERGMIN y sus  resultados se dieron a conocer de forma preliminar durante una reunión en Lima el 25 de enero 2013 – en la sede de PERUPETRO – entre las federaciones indígenas de las 4 cuencas (FEDIQUEP, FECONACO, FECONAT y ACODECOSPAT) y los grupos ambiental y social de la Comisión Multisectorial antes mencionada. La presentación de estos resultados no fue acompañada de un análisis integral o de una interpretación global que hubiera permitido a los 4 presidentes de las federaciones indígenas arriba citadas de entender sus alcances. Solo se presentó la cifras y datos técnicos, sin más explicación.

Por esta razón, FEDIQUEP decidió mandar los resultados a dos organismos internacionales – Source Internacional y E-Law – para su interpretación. De ambas interpretaciones, resultó que la mayoría de los suelos, aguas y sedimentos de la cuenca del  río Pastaza que han sido monitoreados son gravemente contaminados por varias sustancias tóxicas tal como hidrocarburos (TPH – Hidrocarburos Totales de Petróleo; HAP -Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos), metales pesados (plomo, bario, arsénico y otros) y en proporciones muy fuertes (ver nota de prensa PUINAMUDT), en algunos casos superando hasta 1000 veces el límite permitido por ley o estándares internacionales. Los dos organismos destacaron en sus informes el peligro que dicha contaminación representa para la salud y la vida de las comunidades.

El 19 de febrero 2013, se realizó en Iquitos una nueva reunión entre los dirigentes indígenas de FEDIQUEP y la Comisión Multisectorial durante la cual se volvió a explicar los resultados de los informes arriba mencionados. Las conclusiones fueron las mismas: tremenda contaminación por compuestos de hidrocarburos y metales pesados.

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El Apu Aurelio Chino de FEDIQUEP. ©Puinamudt

Frente a ello – una situación que dura desde ya años – el presidente de FEDIQUEP Aurelio Chino Dahua hizo un llamado y pidió que se declare la emergencia ambiental de la zona del Pastaza. El Ejecutivo habrá demorado unos dos meses en dar luz verde a este pedido.

Las acciones del MINAM

El día siguiente de la Declaratoria de Emergencia Ambiental, el Ministerio del Ambiente aprobó vía Resolución Ministerial N°094-2013-MINAM los Estándares de Calidad Ambiental (ECA) para Suelo, determinando que para los suelos de calidad agrícola el límite máximo permitido para concentración de TPH es de 1200.

También, se publicó por parte del Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA) la Resolución de Consejo Directivo N°012-2013-OEFA/CD mediante la cual se presenta la propuesta de “Procedimiento para el Reporte de Emergencias Ambientales de las actividades bajo el ámbito de competencia de OEFA“, abierta durante 10 días a sugerencias del público en general.
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Ver también:

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¿Procede declarar en emergencia ambiental los territorios indígenas de la cuenca del Pastaza, parte del lote 192?

Apu Aurelio Chino, Shanshococha
Apu Aurelio Chino, Shanshococha. ©Puinamudt

La Federación Indígena Quechua del Pastaza (FEDIQUEP) hizo un llamado general y pidió al Estado que se declare en emergencia ambiental la cuenca del Pastaza por la grave contaminación que sufre esta zona y sus habitantes desde ahora más de 40 años de explotación petrolera y que recién fue constatada científicamente por cuatro instituciones estatales.

Ante el pedido, el Estado ha tomado la situación con pinzas y asegura que tiene que revisar la norma con detalle. Esto nos invita a responder algunas preguntas básicas respecto del tema: ¿Qué es una declaratoria de emergencia ambiental y cuál es la norma que la prevé? ¿Cuáles son sus criterios y requisitos de su procedimiento? ¿Para qué se declararía en emergencia ambiental una zona? ¿Quién es la autoridad competente?

¿Qué es una Declaratoria de Emergencia Ambiental?

La Declaratoria de Emergencia Ambiental está regulada por la Ley N°28804 adoptada en el 2006 (modificada a su vez por la Ley N°29243, en el 2008) y cuenta con su respectivo Reglamento (D.S 024-2008-PCM)Estas normas definen la emergencia ambiental de la manera siguiente, adelantando algunos de sus requisitos:

Ocurrencia de algún daño ambiental súbito y significativo ocasionado por causas naturales, humanas o tecnológicas que deteriore el ambiente, ocasionando un problema de salud pública como consecuencia de la contaminación del aire, el agua o el suelo: que amerite la acción inmediata sectorial a nivel local o regional” (artículo 1 de la Ley N°28804).

Mediante la Ley N°29243, se decidió añadir a este párrafo un segundo alinea, ampliando de esta manera el ámbito de aplicación de la declaratoria:

También se considera emergencia la situación en la cual, no siendo el hecho desencadenante inesperado, la gravedad de sus efectos o impactos en la salud y la vida de las personas o en su entorno ambiental requiere la acción inmediata sectorial a nivel local, regional o nacional“.

Ojo, aquí la palabra “inesperado” se entiende como “súbito“, de acuerdo al mismo glosario del Reglamento de la Ley mencionada [1]. En el caso de la modificación brindada por la Ley arriba citada, para que proceda declarar la emergencia ambiental de una zona determinada, ya no hace falta que el daño ambiental sea súbito o inesperado pues la gravedad de sus consecuencias resultará suficiente – en cierta medida.

La autoridad competente para declarar la emergencia ambiental es el Ministerio del Ambiente (MINAM), vía Resolución Presidencial. Cabe precisar que puede ejercer dicha competencia a pedido de parte o de oficio, es decir de su propia iniciativa (artículo 2 de la Ley N°28804).

El MINAM será responsable de evaluar la situación en base a indicadores básicos tomando en cuenta criterios definidos por la misma Ley y su respectivo Reglamento. Efectivamente, el MINAM tiene – desde la publicación de dicho Reglamento – la obligación de elaborar y publicar estos indicadores básicos tomando como referencia criterios tales como:

Niveles de concentración de contaminantes por encima de los Estándares de Calidad Ambiental o Límites Máximos Permisibles; Contaminación de la población y el ambiente por sustancias peligrosas por encima de los niveles internacionalmente considerados aceptables para la salud humana; Ocurrencia de accidentes de generen emisión de vertimientos de sustancias peligrosas; Impactos a largo plazo en la salud humana etc. (artículo 3 de la  Ley N°28804)

Dichos indicadores básicos sirven para determinar el nivel del daño ambiental constatado. De hecho, procederá la declaratoria de emergencia ambiental solo a partir de un cierto nivel de daño ambiental. En el Reglamento de la Ley, se consideran tres niveles: leve, moderado y significativo (artículo 6 del Reglamento).

Laguna Shanshococha, contaminada por petróleo
Laguna Shanshococha, contaminada por petróleo. ©FECONACO

Según la norma, se podrá declarar la emergencia ambiental solo en caso de daño ambiental significativo, es decir cuando éste “constituye una amenaza para la vida, la salud, la propiedad y el ambiente, requiriéndose una movilización de recursos necesarios para controlar la situación y recuperar la condiciones ambientales de la zona afectada” (artículo 6.3 del Reglamento) .

El mismo Reglamento enuncia, como referencia, algunos indicadores básicos pertinentes en base a los criterios desarrollados en la Ley. Asimismo  podrá considerarse – entre otros – como indicadores de situación de emergencia ambiental la presencia de metales pesados como el cadmio, el plomo o el mercurio, la presencia de sustancias químicas peligrosas como el arsénico o los hidrocarburos, la presencia de enfermedades respiratorias, gastrointestinales o dérmicas de la población por efectos de las aguas, aire o suelos contaminados (artículo 7 del Reglamento).

¿Para qué declarar la emergencia ambiental?

La misma Resolución Presidencial que prevé la Declaración de Emergencia Ambiental de una zona determinada, emitida por el MINAM, incluirá un Plan de Acción Inmediata y de Corte Plazo (“Plan de Acción”).

Este Plan de Acción, cuya ejecución se encuentra a cargo de los gobiernos regionales a través de los gobiernos locales, contiene un conjunto de medidas y acciones especificas (actividades y metas) destinadas a controlar la situación de emergencia y atender los efectos sobre la salud pública, el ambiente, las actividades productivas, en un plazo inmediato [2].

El interés de declarar la emergencia ambiental es precisamente este Plan de Acción pues permitirá que se desarrollen acciones de manera inmediata, visto el carácter urgente de la situación. Cabe señalar que el plazo para la evaluación de la procedencia de la declaratoria y la elaboración del consiguiente Plan de Acción por el MINAM, es de máximo 20 días (artículo 11 del Reglamento).

Tierra contaminada por petróleo
Tierra contaminada por petróleo. ©Puinamudt

Esta Declaratoria de Emergencia Ambiental permite por otro lado de involucrar al causante del daño ambiental. Éste deberá “participar económica y técnicamente en las acciones necesarias para enfrentar la emergencia ambiental y la reducción de los daños según el Plan de Acción”. De hecho, el Plan de Acción será financiado por el presupuesto de las entidades públicas involucradas, por los recursos provenientes de la cooperación técnica internacional y por los recursos que aportan los agentes causantes de la contaminación (artículo 19 del Reglamento).

Una última precisión de gran importancia es que este procedimiento de Declaratoria es independiente de toda acción o responsabilidad a nivel civil, penal y/o administrativo. Es decir, no es necesario que el responsable del daño ambiental sea perseguido en el ámbito de una de estas tres esferas para que proceda la declaratoria. Tampoco la declaratoria impide que se persiga al responsable en la vía civil, penal y/o administrativa.

¿Entonces, procede declarar la emergencia ambiental del territorio indígena de la cuenca del Pastaza?

En efecto, se pudo constatar y comprobar científicamente, vía la interpretación de los resultados del monitoreo ambiental realizado en octubre 2012 por organizaciones internacionales reconocidas y por el mismo Estado peruano vía reuniones con la Comisión Multisectorial, que la contaminación no solo es dañina para el medio ambiente sino que puede resultar como un serio peligro para la salud y la vida de los miembros de las comunidades indígenas quechuas [3].

Resulta evidente de que hay indicadores básicos de que estamos en presencia de una situación de emergencia ambiental. Ahora bien,  veamos: ¿Se trata de un daño ambiental significativo? ¿Existe una amenaza sobre la salud y la vida de las comunidades indígenas de la zona? ¿Se requiere la acción inmediata sectorial a nivel local, regional y nacional?

A todas estas preguntas, la respuesta es afirmativa.

¿Si hay daño ambiental significativo? Sí: basta ver las fotos y los vídeos de las zonas impactadas para darse cuenta de la gravedad de la contaminación en el Pastaza. Basta escuchar los testimonios de las comunidades y de sus monitores ambientales. Basta leer e interpretar los resultados de monitoreo ambiental de OEFA, ANA, DIGESA y OSINERGMIN para darse cuenta de la cantidad de sustancias tóxicas altamente peligrosas presentes en las cochas y quebradas de las cuales las comunidades indígenas se alimentan y cuyas aguas beben, además de la presencia de los mismos en suelos y sedimentos.

¿Si hay riesgo y amenaza a la salud y la vida de las poblaciones? Sí: en este caso, no hace falta constatar enfermedades respiratorias, gastrointestinales o dérmicas para comprobar la situación de emergencia ambiental pues la grave contaminación de las aguas hace que las comunidades indígenas del Pastaza ya no puedan  – y ya no deban – consumir esas aguas. No tener acceso a aguas limpias y aptas para el consumo humano es una clara amenaza a la salud y la vida. Será necesario que a corte plazo se realice una serie de exámenes a fin de evaluar la salud de estas comunidades y tomar medidas más amplias. Sin embargo para declarar la emergencia ambiental, la sola falta de acceso a agua saludable sería suficiente.

¿Si se requiere la acción inmediata sectorial a nivel local, regional y nacional? Sí: los miembros de las comunidades indígenas del Pastaza no pueden esperar a que se implemente nuevas infraestructuras de suministro de agua potable y saneamiento, a que se implemente un nuevo sistema de desagüe, a que los Ministerios a cargo emiten sus informes técnicos, a que se liberan los amplios fondos necesarios para dichas renovaciones. Lo que necesitan estas comunidades indígenas son soluciones inmediatas, rápidas, urgentes, ahora. En primer lugar, tener acceso a agua potable.

Para concluir, el MINAM, en coordinación con el Instituto de Defensa Civil y el Ministerio de Salud, es la autoridad competente para declarar la emergencia ambiental. Lo puede hacer a pedido de parte o de oficio. A partir del momento en que toma conocimiento de la ocurrencia de un posible daño ambiental, tiene unos 5 días para convocar a las autoridades pertinentes (MINSA, INDECI, gobiernos regionales y locales etc.) para las coordinaciones previas necesarias para después, en un plazo de 20 días, de proceder la declaratoria, emita un informe favorable incluyendo un Plan de Acción Inmediata y de Corto Plazo.

Es de conocimiento público que la cuenca del río Pastaza está gravemente contaminada y que ello presente un alto riesgo para las comunidades indígenas de esta zona tanto para su salud como su vida. Ello desde que se presentaron los resultados del monitoreo ambiental, es decir durante la reunión del pasado 25 de enero del 2013.

Es hora.


Artículo publicado en PUINAMUDT – Observatorio Petrolero de la Amazonía Norte, en SERVINDI, en LaMula.pe y en Gato Encerrado.

[1] Artículo 3 del Reglamento (D.S 024-2008-PCM) – Daño ambiental: “el daño ambiental es súbito cuando ocurre de manera inesperada o con tendencia a su incremento abrupto”. Comentario Ambiente Indígena: “súbito” no se refiere necesariamente a “recién” o “inmediato”. Es decir, no se requiere que el daño ambiental se haya producido la víspera o pocas horas atrás para que proceda declarar en emergencia ambiental una zona determinada.
[2] Artículo 13 del Reglamento (D.S 024-2008-PCM) – El Plan de Acción Inmediata y de Corte Plazo tendrá el contenido siguiente: lugar, objetivo, metas, actividades (acciones priorizadas), indicador de cumplimiento, responsable del desarrollo de las actividades y metas, plazo (90 días máximo), financiamiento de plan, resumen del plan y recomendaciones para el futuro
[3] Sin embargo, hasta ahora, no hubo ninguna publicación o difusión oficial de estos resultados o de su contenido por parte del Estado. El PUINAMUDT (Pueblos Indígenas Amazónicos Unidos en Defensa de sus Territorios, plataforma reuniendo a las 4 federaciones indígenas de las 4 cuencas) hizo público dichos resultados el día de ayer.

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